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엑손(exon)은 DNA 가닥상 단백질의 발현정보를 code 하고 있는 부분이고, 인트론(intron) 은 아직까지는 정확한 해석이 내려지지 않고 있는 부분이다. 일반적으로는 exon 부분을 보호하기 위한 일종의 껍질 같은 역할을 한다고 여겨진다.
인간 DNA 의 경우 염기서열중 5660만개 염기가 단백질을 합성하는 유전자 부분이고, 이는 전체 28억 3천만개의 유전자를 구성하는 염기서열 중 2%에 해당한다.(1)  
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위 그림은 DNA 에 있는 정보를 mRNA가 가지고 오는 과정을 보여준다. 기본적으로 DNA의 정보가 mRNA로 전사되면서 모든 정보가 복사된다. 여기엔 불필요한 정보까지 복사되고 이 불필요한 정보를 스플라이싱과정을 거쳐 필요한 정보만으로 구성된 mRNA로 다시 만들게 된다.
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이렇게 만들어진 mRNA 는 핵막을 통과할 수 있다.

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이 mRNA 의 보다 정밀한 모습의 위와 같다. 기본적으로 엑손이 모인 중간 부분과 캡을 쓴 머리 부분, 그리고 여러개의 A 로 이어진 꼬리 부분이 있다. 여기서 모자같은 머리부분과 꼬리 부분을 제거하면 DNA의 정보를 그대로 담고 있는 부분이 된다.

Exon 과 Intron
http://electoy.tistory.com/127
JelicleLim(2008.9.4.)

P.S. (1) '유전자' -> '유전자를 구성하는 염기서열' 로 수정함, 댓글로 알려주셔서 고맙습니다. 

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